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San Miguel Mayor en Pavía

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La Basílica de San Miguel Mayor es el monumento medieval más importante de la ciudad de Pavía (Lombardía, Italia).

La datación de las arquitecturas de la Edad Media se ha definido y aclarado durante los últimos 150 años, después de la unificación de Italia.

San Miguel Mayor en PavíaEn ausencia de registros escritos precisos, la atribución de los monumentos se mudaba desde los fines de la edad romana (la época del emperador Constantino y del reconocimiento de la religión cristiana) hasta el período del reino lombardo. Sólo en la segunda mitad del siglo XIX se ha acuñado el término “románico”, para un gusto artístico y un estilo en el arte de la Edad Media, distinguido de lo que fuera definido como “arte gótico” o, a veces, “bizantino”. En Italia, sin embargo, a veces se tiende a pasar por alto, minimizando los flujos sociales y culturales que conectaron la reforma benedictina de Cluny y las grandes corrientes de la potencia imperial alemana con la erección de los monasterios y las catedrales medievales. No siempre la secuencia cronológica determinada inductivamente, con comparaciones estilísticas entre edificios contemporáneos, crea secuencias temporales precisas y válidas.

En cuanto a la basílica de San Miguel, por ejemplo, es raro leer consideraciones relativas a las circunstancias que pudieron llevar a realizar una verdadera “máquina para coronaciones”, decorada por esculturas con un simbolismo complejo que se encuentra incluso hoy en día, por lo menos en el interior, adhiriendo perfectamente a las formas de paredes y pilares del edificio medieval, aunque el exterior sea dañado por el clima, el mal tiempo y por los hombres. Se trataba de una iglesia grande y majestuosa, aunque no fuese una catedral ni un monasterio, toda revestida de piedra y originalmente coloreada, construida expresamente como un lugar de coronación para los reyes.

San Miguel Mayor en PavíaDurante el imperio de los francos, se impuso la costumbre de coronar a los máximos poderes políticos (rey y emperador) en la iglesia. El Reino Itálico nació en 781, durante el imperio de Carlomagno y se desarrolló especialmente después de su muerte (año 814). La capital era Ticinum-Papia, anteriormente la sede y capital principal del Reino de los Lombardos. Los reyes de Italia fueron coronados en San Ambrosio de Milán o en Pavía, donde la Basílica de San Miguel fue construida expresamente para tales funciones.

Sabemos que recibieron la corona en Pavía: Berengario I de Friuli (888), Hugo de Provenza (926), Berengario II de Ivrea con su hijo Adalberto (951), Arduino de Ivrea (1002), Enrico II llamado “El Santo” (1004). El último rey de Italia coronado en San Miguel fue Federico Barbarroja, el 17 de mayo de 1155.

El historiador de Pavía Giuseppe Robolini, hace doscientos años, sugirió que la construcción de la iglesia de San Miguel Mayor había tenido lugar en su totalidad bajo el obispado de Litifredo II (es decir, entre 940 y 966).

Poco después del año mil, los habitantes de Pavía destruyeron el Palacio Real con la furia del pueblo y no quisieron más que la ciudad tuviera las funciones de capital del Reino Itálico. En 1024, los habitantes asaltaron el Palacio Real y lo destruyeron, piedra por piedra. El rey Corrado fue coronado rey en Milán a fines de marzo, ya que los habitantes de Pavía habían cerrado las puertas de la ciudad. No se menciona la Basílica de San Miguel en los documentos de 1008 a 1155, cuando, en el mes de mayo (ocasionalmente), Federico Barbarroja fue coronado en ella, como el rey de Italia.

Debemos presumir que la iglesia primitiva estuviera cubierta con un techo de madera, sostenido por vigas, con un solo arco intermedio transversal grande, colocado entre las dos grandes bahías de la nave principal. La capa externa tenía que ser hecha de placas de metal, probablemente de cobre. Esto distinguió los edificios más importantes de la mayoría de las casas de la ciudad que estaban cubiertas de paja.

Los artistas que trabajaron en San Miguel no firmaron el trabajo coral. Ninguno de los obispos de Pavía, ni reyes de Italia se auto-proclamó como el autor del gran teatro para las coronaciones. Las únicas referencias explícitas debían ser: el Imperio Romano y Constantino, como depositarios del poder supremo. El santo provenzal Enodio, obispo de Pavía, y el griego Eleucadio, obispo de Rávena, representando respectivamente la Iglesia en el Imperio de Occidente y Oriente, como guardianes de la santidad en las dos antiguas partes del imperio romano.

Planta de la iglesiaLa iglesia de San Miguel aparece como un unicum, en el panorama de su tiempo: un edificio sagrado de gran importancia, sin ser ni una abadía, ni una catedral, sino de ser el lugar de coronación y consagración de los reyes italianos. Por lo tanto, la importancia de Pavía monumento es grande: era el prototipo de la arquitectura y fundador de Cluny, que sentó las bases del románico, en el primer caso, o al menos prototipo de la arquitectura otoniana en el segundo. Los trabajadores de origen lombardo que construyeron los ciclos escultóricos imponentes de las fachadas y los capiteles de la iglesia, probablemente fueron llevados en Borgoña y Sajonia para alcanzar los principales monumentos de la reforma benedictina y la renovación arquitectónica, incluyendo la Abadía Cluny II que habría sido considerada la “madre” de toda la arquitectura del románico europeo y ha sido irremediablemente destruida.

Debemos preguntar: ¿Quién, cuándo y por qué medios se le ocurrió financiar y poner en práctica un edificio tan singular como no tenía igual en toda la cristiandad occidental – o por lo menos en el territorio del Reino de Italia – y que sin duda requiere la movilización de sustanciales recursos intelectuales y financieros y habilidades materiales? La respuesta a esta pregunta nos lleva a través de ensayo y error al el período del Reino de Italia (887 a 1024 dC), el reino italiano de los emperadores sajones, que fue la época de mayor florecimiento del mismo reino, bajo la supervisión de Adelaida de Borgoña (931-999), gran amiga y patrocinadora de la Orden benedictina de Cluny y su reformador San Maiolo (910-994), en particular a los años del reinado de Otón I, esposo de Adelaida (951-973).

La ciudad de Pavía tuvo que sufrir una destrucción severa en 924, debido a los saqueos y los incendios colgados por los húngaros del voivoda Salardo (Liutprando en MGH, IV, 2). El cronista Flodoardo habló de la destrucción de unos 43 edificios religiosos y dijo que sólo doscientas personas sobrevivieron a la matanza (MGH, III, 924 años; Duchesne, II, 504). Dos años después, en 926, Hugo de Provenza fue coronado rey, pero en la Basílica de San Ambrosio de Milán.

Muratori (año 950) y el cronista de Novalesa (V, 4) muestran que en 950 Berengario I y su hijo Adalberto fueron coronados en Pavía, en la basílica de San Miguel mayor. Probablemente eran las disputas graves, nacidos entre Berengario I y el obispo de Pavía Litifredo, para el proyecto de un lugar grandioso para coronaciones regales.

En los años de reinado de Otón I (962-973), la arquitectura de la orden benedictina reformada se impuso en Pavía con un programa de construcción grande: la fundación de Santa María (fundada por San Maiolo y después se dedicó) la reconstrucción del monasterio San Pedro “en Cielo de Oro”, ya fundado por el rey lombardo Liutprando, y la nueva construcción de la Abadía de San Salvador, por Adelaida, en 971.

Todas estas consideraciones nos llevan a fechar el complejo de esculturas simbólicas y, por lo tanto, la arquitectura de San Miguel actual para este período. Sobre todo porque las mismas consideraciones serían excluidos de una reconstrucción integral de la basílica de piedra (Pavía es la única iglesia construida en el período medieval con el uso casi exclusivo de piedra, al menos externamente) en otro período histórico, en el siglo XII en el que no hubo rastros de gran riqueza, disponible para un edificio de tal tamaño. Sólo la coronación de Federico Barbarroja aun hubo lugar en Pavía en 1155, como se evidencia por Otto de Freisinga, pero no hay ninguna razón para creer que hubiera tenido la suficiente antelación como para justificar la construcción de la basílica en los treinta años anteriores, como generalmente se declara a partir de interpretaciones actuales.

Fachada de San Miguel de Pavía.

El mismo gusto de las esculturas de San Miguel no corresponde a ninguna de las corrientes escultóricas que dominaron, en el periodo románico (en 1100), en la Italia de las rutas de ascenso. Está en un estilo único que sólo aquellos en común con aquellos que sobreviven esculturas contemporánea de San Juan “in Borgo”, y debemos tratar de comparar con el gusto y los parámetros del arte durante el siglo X.

violinista

Un tema que se ha discutido mucho, en cuanto a la datación de San Miguel, fue que la imagen de la violinista que apareció a la derecha, observando el arco exterior del portal principal (imagen maltratada y hoy irreconocible).

Fernand De Dartein (1838-1912) observó: “Este violinista ha atraído la atención de los arqueólogos porque puede dar la indicación, en la fecha de San Miguel, el instrumento musical que utiliza. De hecho, el uso del violín pasó a ser introducidos en nuestra tierra en la era de las cruzadas, por lo que podríamos, con Robolini, hacer remontar el portal de San Miguel a la última mitad del siglo X”.

Robolini agrega, sin embargo:

“Para disolver esta dificultad, hay que responder que, en todo caso, en Francia el uso del violín no había tenido auge haste después del año mil, pero que recuerdo haber leído en una obra acreditada que el violín se conocía en Asia antes del año mil y así podría ser representado este instrumento en los bajorrelieves realizados aquí en el siglo X, máxome si consideramos que los adornos de la iglesia de San Miguel fueron ejecutados siguiendo el ejemplo de lo que se practicaba en Oriente”.

En cuanto a los techos, los pasillos de Cluny II y de la arquitectura otoniana fueron generalmente cubiertos con estructuras de madera y tal vez se pueda suponer la misma solución para la cobertura original de San Miguel, con grandes arcos transversales, sostenidos por los pilares principales. También se puede suponer una datación de origen para las grandes bóvedas de cañón del brazo cruzado. Creemos, sin embargo, que los pasillos estuvieren cubiertos de madera y todos los “matroneos” (galerías superiores) tenían el piso de madera, así como sus continuaciones (que ya no existen),  en los brazos norte y sur del “crucero”.

Los principales eventos destructivos ocurridos en el período que nos interesa fueron:

  1. En 924, el fuego establecido por los húngaros.
  2. En 961, las destrucciones causadas por Berengario II a los cuartos del Palazzo Reale.
  3. En 1004, el incendio en los alrededores del Palacio Real que podría tener dañado los elementos combustibles, presentes en la arquitectura del templo.
  4. En 1024, la destrucción definitiva del Palacio Real, con furia popular, con el consiguiente daño posible a otros edificios cercanos del tejido urbano.
  5. El 3 de enero de 1117, el terremoto muy evocado que azotó el valle del Po, causó unas 30.000 muertes y destruyó la mayor parte de la arquitectura románica que existía entonces en ciudades como Verona, Padua, Piacenza y Cremona.

San Miguel de PavíaEl primero de tales eventos bien podría haber llevado a la reconstrucción de los techos de San Miguel, si fueran de madera, cómo en la mayoría de las arquitecturas otonianas. En esta circunstancia podrían haberse construido las dos grandes bóvedas de la nave central, destinadas a sufrir colapsos y derrumbes a partir de mediados del siglo XV. Una reconstrucción en esa fecha sería adecuada con la falta de conocimientos técnicos expresados ​​en esas bóvedas que, al no existir más, debían construirse de manera que excluyeran una cubierta de madera para evitar nuevos riesgos de incendio; y era una característica que aumentaba el empuje horizontal causado en las paredes por tales bóvedas bastante gruesas y masivas.

El segundo, o sea la destrucción definitiva del Palacio, puede no haber implicado un daño grave a San Miguel que no se elevaba cerca del área palaciega. Sin embargo, quedaron rastros en los dos fragmentos del palacio real de Teodorico que se conservaron y colocaron en el ábside de San Miguel.

Debemos detenernos en el terremoto de 1117 que causó tanto daño en las ciudades de Emilia y Verona. El 3 de enero de 1117, el norte de Italia fue golpeado por un violento terremoto, cuya intensidad fue más alta que el VII grado de la escala de Mercalli. El epicentro del primer choque fue en Verona y la ciudad de Verona resultó seriamente dañada: la parte exterior de la Arena se derrumbó. Casi todas las iglesias y monasterios medievales fueron destruidos o seriamente dañados.

Frescos en el transepto
Frescos en el transepto

El terremoto se sintió en toda la Italia superior, en Pisa e incluso en Suiza. El área entre el Lago de Garda y Padua, entre Placencia y los Apeninos y Pisa, también fue severamente afectada. De los documentos de tiempo parece que el terremoto se sintió incluso en el monasterio de Montecassino y en Reims, en Francia.

Los daños, al igual que Verona, fueron graves en toda la región de Emilia. Los manantiales se suavizaron, muchos árboles fueron arrancados de raíz y la tierra se abrió en muchos lugares; se vio que las aguas del Po se elevaban hacia arriba en forma de bóveda y luego se hundían hacia abajo. Los terraplenes del Adige y el Po también fueron destruidos, de modo que después del terremoto se produjeron tremendas inundaciones; en la laguna de Venecia se produjo una erupción de agua sulfurosa. Hubo al menos 30.000 muertes. Las primeras sacudidas fueron seguidas por un enjambre sísmico de más de 40 días.

El epicentro de los terremotos posteriores al 3 de enero se trasladó a Lombardía, donde hubo fuertes réplicas a lo largo de 1117: 12 de enero, 4 de junio, 1 de julio, 1 de octubre y 30 de diciembre. Según algunos autores, los epicentros principales en el valle del Po fueron dos, uno en el área de Verona y el otro en el área de Cremonese. Fue este último el que causó el colapso de la catedral de Cremona en construcción y daños en las ciudades del valle de Po.

El episodio del terremoto se reporta en la crónica de Landolfo Junior que recuerda reuniones sinodales realizadas al aire libre. Sin embargo, ninguna crónica o memoria escrita del daño concierne a Pavía. Por lo tanto, se nos hace creer que el daño sísmico, en la ciudad, no fue tan constante y terrible como hemos llegado a creer. Pavía estaba lejos de los epicentros de los diversos terremotos y, en verdad, ningún cronista de la época mencionó el daño a las arquitecturas, como en Verona y Emilia.

San Michele PaviaEl mito de la destrucción completa de la ciudad y de sus monumentos de mampostería es sólo un eco reciente, nacido a principios de siglo XX, a partir del estudio del anticuario Giovanni Teresio Rivoira sobre la arquitectura románica, luego recibido sin ningún replanteamiento crítico por la gran masa de los estudiosos de historia del siglo pasado, mientras los estudios geológicos muestran que el área de Pavía se mantuvo relativamente fuera del centro de los fenómenos sísmicos. No es raro, en el ámbito académico, que una declaración injustificada, arriesgada por un autor importante, se transmita a lo largo del tiempo, sin ser sometida a más exámenes críticos por parte de sus seguidores.

Es muy interesante un estudio publicado por el geólogo Serva (Boletín de la Sociedad Geológica Italiana, 1990), con un mapa relacionado con los testimonios históricos de los terremotos de 1117, en el que Pavía resulta sólo marginalmente interesada.

Creemos que, por lo tanto, podemos abandonar la suposición simplista de que todo el arte románico de Lombardía deba asumir una datación posterior a 1117 y que la ciudad ha hecho para reconstruir, en unas pocas décadas, alrededor del edificio herencia sagrada, a la vez que la economía urbana no era particularmente floreciente entonces. La edad de oro del Regnum Italicum era definitivamente acabada y carecía de cualquier estímulo cultural, económico y “político” para construir un templo destinado a coronar a los reyes que, de una manera sencilla, ya no estaban allí… no habría sido suficiente el episodio del pasaje de Pavía de Federico Barbarroja para revitalizar una tradición que, después de dos siglos de esplendor, había establecido en mayo de 1004, con la revuelta provocada por la última coronación de Enrique II.

¿Cuál es entonces la hipótesis más lógica? La fábrica de un edificio complejo, todo cubierto de piedra esculpida con ciclos narrativos y motivos simbólicos relacionados con el tema del reino y su simbolismo complejo, bastante ajeno, a continuación, a la predicación popular desarrollada por las órdenes conventuales (franciscanos, dominicos, carmelitas), sólo podría pertenecer a la plena floración del Regnum italicum.

Las esculturas (un tiempo policromas) de esta “máquina para coronaciones” no son comparables con cualquiera de las corrientes artísticas que viajaban a lo largo de la península italiana después del año mil, y algunas de las soluciones tipológicas adoptadas en San Miguel pueden haber influenciado a la arquitectura sajona de la época, incluso si pocos testimonios de esa época han llegado a nosotros. Se puede argumentar que las partes lisas del exterior estaban protegidas y coloreadas, pero tal hipótesis emerge fuertemente cuando se observa que en partes muy a la vista, en la fachada principal, se usaban piezas de piedra de varios colores, e incluso partes de sarcófagos romanos, de granito gris oscuro y con relieves originales todavía visibles (en la fachada noroeste de la fachada). Esto sugiere que todas esas irregularidades fueron originalmente cubiertas y enmascaradas por un manto pictórico decorativo.

Detalle de la puerta
Detalle de la puerta

El momento peor, para los principales relieves de la fachada, fue la terrible tormenta del 29 de agosto de 1988 que martilló Pavía desde el oeste con fuertes ráfagas de granizo y causó graves daños a esa fachada. Desde entonces, seguimos reuniendo recursos para tratar de consolidar las piezas de piedra que se desprenden. El resultado se nota fácilmente cuando, en períodos de alta humedad, todo el edificio parece moteado por el efecto de la diferente absorción entre la piedra del mar y los morteros utilizados para la consolidación, en varias ocasiones.

Con respecto al edificio en su conjunto, las condiciones de cobertura han empeorado. Varias infiltraciones de aguas pluviales dañaron la bóveda del presbiterio y algunas partes de las bóvedas del crucero y la nave central. Por lo tanto, recientemente han aparecido jirones de decoración en la bóveda sobre el altar que valdría la pena recuperar. En la bóveda de crucería encima del presbiterio, se han sacado a la luz grandes parches de una decoración antigua, tal vez medieval, que valdría la pena recuperar y restaurar, también porque podría estar conectada a los pocos retazos de frescos de los siglos XIII-XIV que aún se ven en la Basílica. Una decoración, en particular, es muy similar a ciertos bordados todavía visibles en la fachada norte y en el “quiosco” (o capilla)  al sur del crucero.

Puede parecer un defecto incompleto al final de nuestra excursión sin siquiera ofrecer una solución propuesta para el debate perenne sobre la restauración de la iglesia de San Miguel. Este no es el lugar para abrir un debate sobre las mejores formas de lidiar con intervenciones futuras. No poseemos una solución clave para problemas que se han prolongado durante mil años. Hemos tratado de recrear la gloria y la belleza de un monumento que fue la principal gloria de la ciudad de Pavía, que sufrió grandes daños durante los siglos, desde la destrucción infligida por la guerra, sino también de los “benévola” inconsciente de muchos restauradores. Recordamos los muchos destrozos ocurrieron deseo de innovación, especialmente en el período neo-clásico (entre el final del siglo XVIII y mediados del siglo XIX).

Toda solución “milagrosa” resultó efímera, después de que la piedra arenisca blanda ha quedado desprovisto de la capa protectora que fue originalmente a tener, y es una situación que se ha prolongado durante muchos siglos. Ciertamente, no es posible retroceder en el tiempo y recuperar el patrimonio artístico perdido. Sabemos que el esfuerzo de documentación y salvaguardia deben proceder con el máximo compromiso, y que no es posible “llevarnos bien”, con pequeños toques de superficie de maquillaje de la piedra, en nombre de la “lógica del día a día”. Cualquier cantidad de dinero gastado en esta dirección sólo resta energía para el proceso de replanteamiento crítico sobre el futuro del principal monumento de la ciudad de Pavía que se impone con la mayor urgencia. Además, por supuesto, una cuidadosa acción diaria de mantenimiento y limpieza de rutina que con demasiada frecuencia se ha descuidado.

Alberto Arecchi


BIBLIOGRAFÍA ESSENCIAL (en orden cronológico)

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  3. M. SPELTA, Historia delle Vite di tutti i Vescovi… di Pavia, Pavia, 1597.
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  14. ARECCHI, Il Santuario dei re italici: San Michele maggiore di Pavia, Elison Publishing
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2 comentarios

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  • Excelente artículo. Solo una duda:
    En cuanto a la irreconocible imagen del violinista, tengo entendido que el violín propiamente dicho no aparece hasta el siglo XVI, ¿no sería más exacto hablar de laúd o rebab antecedentes del mismo?

    • Gracias. De hecho, sólo reporté el debate entre los autores mencionados. No soy un experto en musicología, sino en la historia de la arquitectura. Ciertamente, el violín actual es un instrumento moderno y deberíamos mencionar el nombre de uno de sus antepasados, lo cierto es que, en la representación, el instrumento parecía ser tocado sosteniéndolo en el hombro.

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