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La movilización contra la carestía de la luz en Madrid en 1914

En el invierno de 1914 se produjo una movilización madrileña que unió a empresarios, a una de las principales asociaciones benéficas de la ciudad, y a los socialistas para protestar por la carestía de la luz.

Efectivamente, la Sociedad Mercantil Patronal, el Centro de Hijos de Madrid (nacido en 1904 para fines benéficos y culturales) y la Casa del Pueblo de la capital se pusieron de acuerdo ante una situación que consideraba como insostenible y que afectaba tanto a la patronal al elevarse sus costes, como a las clases sociales más desfavorecidas que vieron subir el precio de su recibo de la luz de forma vertiginosa.

Republicanos y socialistas
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El 27 de enero publicaron un manifiesto denunciando los abusos de las Compañías abastecedoras de electricidad, en pleno invierno, cuando más se necesitaba. Se denunciaba, además, la indefensión legal ante esta situación. En el manifiesto se aludía a que estas Compañías habían triplicado el precio en una suerte de pacto entre las mismas. Además, como el sistema tributario no era muy justo, al aumentar el precio de la luz habían aumentado los impuestos al gravar dicho precio. Por otro lado, al parecer, las Compañías, temiendo la movilización vecinal, habían intentado romper la unidad de la protesta firmando contratos parciales con determinados consumidores manteniendo los precios antiguos.

Los firmantes del manifiesto convocaban un mitin para el primero de febrero, domingo, en el Teatro Español. Al final del acto se votaría el escrito que había que elevar al Gobierno. Las conclusiones del escrito eran cuatro. En primer lugar, se solicitaba que el Gobierno presentase inmediatamente a las Cortes una moción para que se acordase que la electricidad y el gas fuesen considerados artículos de primera necesidad. En segundo lugar, se pedía que se suprimiesen los impuestos de 0’17 y 0’55 pesetas que cobraban el Estado y el Municipio sobre la luz. La tercera petición tenía que ver con el precio del fluido eléctrico, y que debía fijarse en 0’30 por kilovatio porque se consideraba que era suficientemente remunerador para las Compañías. La última petición pedía que se autorizase a la Comisión Ejecutiva para seguir trabajando dentro de la ley para conseguir que se corrigiesen todos los abusos que las Compañías cometían contra los consumidores.

El mitin se celebró como se había convocado, y en el mismo aparecieron muchas de las claves de lo que estaba pasando con la luz en Madrid, así como de algunas alternativas, además de incorporarse otros colectivos como la Cámara de la Propiedad, y concejales de la Conjunción Republicano-Socialista. En el mismo intervino Pedro Niembro por los empresarios de la Sociedad Mercantil Patronal (el Círculo de la Unión Mercantil no envió ningún representante), que intentó demostrar que el precio antiguo de la luz ya producía beneficio a las Compañías (29 céntimos por kilovatio), y que era el que había que solicitar, aunque para facilitar la transacción se había pedido, como hemos visto, los 30 céntimos, un gesto de buena voluntad que contrastaba con lo que hacían las Compañías, siempre según su opinión. Niembro también aludió a los abusos que se cometían con los contadores de la luz, pero también del agua. Terminó felicitándose porque la Casa del Pueblo se hubiera unido a esta protesta, ya que en su discurso quiso dejar claro que esta movilización no tenía un carácter partidista.

Después habló Joaquín Moral, de la Cámara de la Propiedad. Se interesó mucho por demostrar que los madrileños eran víctimas de monopolios y trusts de Sociedades con Consejos de Administración donde se sentaban miembros del “arco iris” de la política. También atacó el comunicado que las Compañías habían publicado en la prensa donde intentaban demostrar que el precio de la luz en Madrid era más barato que en el de las capitales europeas. Moral avisaba que a las Compañías se les había olvidado mencionar que la fuente de energía para producir electricidad empleada en Europa -hulla negra- era más cara que la que se usaba en España, que era hulla blanca. En todo caso, se calificaba de éxito que la movilización hubiera provocado que se movieran las Compañías para intentar justificarse. Moral también explicó que la Cámara de la Propiedad ya había intentado hacer gestiones con estas empresas, pero sin éxito.

Mariano García Cortés
Mariano García Cortés

Los socialistas (Casa del Pueblo) estuvieron representados por Mariano García Cortés (concejal). Como socialista insistió en la repercusión de los altos precios de la luz y el gas en las clases trabajadoras madrileñas. Pero, además, explicó cómo se había constituido la Cooperativa Electra, a la que el Ayuntamiento había dado todo tipo de facilidades para abaratar el fluido. Pero la Cooperativa se había separado de los objetivos para los que se había creado uniéndose a las Compañías, pero no para intentar cambiar la organización del sistema eléctrico sino para enriquecerse. También explicó la fuerza de estas Compañías, junto con la del gas, para hacerse fuertes ante el nuevo concurso del Ayuntamiento con el propósito de eliminar la competencia.

García Cortés fue muy duro en relación no sólo con el Ayuntamiento, al que consideró que no era el único culpable de no encontrar soluciones, sino con los propios votantes a la hora de elegir a determinados representantes, defendiendo la honradez de los concejales socialistas. La solución pasaba por crear una fábrica municipal de electricidad, y municipalizar el servicio de alumbrado. Aludió a la lucha de los socialistas por la municipalización del Canal de Isabel II para que dejara de ser del Estado.

El siguiente orador fue Facundo Dorado, del Centro de Hijos de Madrid, y su discurso se encaminó en un sentido judicial, es decir, había que llevar a las Compañías a los Tribunales por haberse confabulado en relación con los precios. El Ayuntamiento debía haber protagonizado esta acción, pero se lamentaba que muy pocos concejales habían asistido al acto. Además, incidió en la cuestión del Canal de Isabel II y la necesidad de que pasase a manos del Consistorio. Después intervinieron algunos concejales, destacando la intervención de Enrique Trompeta de la Conjunción Republicano-Socialista.

En el acto se votaron y aprobaron las conclusiones que hemos apuntado más arriba.

Hemos consultado los números 1713 y 1715 de El Socialista. En el artículo se alude a la labor municipal de socialistas y miembros de la Conjunción Republicano-Socialista. En este sentido, contamos con una monografía harto interesante y reciente de Santiago de Miguel SalanovaRepublicanos y Socialistas. El nacimiento de la acción política municipal en Madrid, (1891-1909), publicado en Madrid en el año 2017. El interés de este estudio parte de la idea de que la entrada de republicanos y socialistas en el Consistorio madrileño marcó un punto de inflexión en la historia municipal, ya que ambos introdujeron las preocupaciones sociales en el poder municipal principal del país, algo que no había sido prioridad de los ediles madrileños pertenecientes a los partidos dinásticos, además de luchar contra el nepotismo, la corrupción, la mala gestión de los servicios públicos, los problemas del abastecimiento, el fraude alimentario a gran escala, y la creciente distancia social entre los barrios de un Madrid que comenzaba a crecer de forma evidente.

Eduardo Montagut

Eduardo Montagut

Licenciado en Filosofía y Letras. Geografía e Historia. Historia Moderna y Contemporánea (UAM) en 1988.

Premio Extraordinario de carrera (UAM)en 1994.

Doctor en Historia Moderna y Contemporánea (UAM) en 1996.

Profesor Educación Secundaria (Geografía e Historia) desde 1996.

Jefe de Estudios Delegado de la Sección de Morata de Tajuña del IES Anselmo Lorenzo (1999-2009).

Profesor en el IES Isidra de Guzmán desde 2009.

Socio de la Real Sociedad Económica Matritense de Amigos del País desde 1989.

Amigo de Número de la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País desde 2000.

Secretario de Educación, Cultura y Memoria Histórica del PSOE-Chamartín desde 2012.

Secretario de Memoria Histórica del PSOE-M Chamartín desde 2017

Miembro del Grupo de Memoria Histórica del PSOE.

Miembro de la ARMH desde el año 2013.

Colaborador en distintos medios digitales

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